书院的改制

书院是中国教育史上特有的一种教育组织形式,历经了唐宋元明清各朝代的发展,在中国封建社会教育发展史上起到了举足轻重的作用。但是,在清代由于政府的控制政策,书院趋于官学化,日益沦为科举的附庸,严重脱离社会现实。到了19世纪末已不能适应当时社会发展的要求。当时不少有志之士认识到,书院教育已经“弊已积重,习已难返”,不改革实难有出路。由此,书院改制的思想与主张开始出现。甲午中日战争惨败之后,在“教育救国”思潮的强烈刺激下,书院作为清末教育改革的一项重要内容由上而下进行了改制——书院改学堂。可以说,书院改称学堂则是书院延续了一千余年的最终归属。

书院改制与学堂兴起的原因分析

社会变革是书院改制、学堂兴起的根本动因

清末腐朽的统治,使得国家危机四伏,尤其是鸦片战争的爆发,西方的坚船利炮使得中国沦为半殖民地半封建社会,国家主权和政权受到挑战和威胁。洋务派试图以改革学习西方,以求得“自强和求富”;资产阶级改良派积极主张变法自强,掀起戊戌变法运动。他们皆强烈地意识到中国传统社会遭到了西方资本主义社会的全面冲击,整个社会陷入前所未有的危机当中,为挽救国家,为振兴中国,必须从军事、技术等方面学习西方先进的文化。兴国靠人才,育人靠教育,教育必然面临新的改革。康有为等人提出“欲任天下之事,开中国之新世界,莫亟于教育”。有些教育家就以西方近代教育模式入手进行教育改革探索,主动增设西方课程,引入西方教育制度和教学方法。但是面对书院的官学化趋势,主要的任务还是对旧书院进行改造,兴建学堂。甲午战争以后,学堂开始兴盛。

可见,社会形态的时代变迁牵动着社会系统中诸方面的变动,以适应其内环境的协调一致。社会变革要求教育响应时代需要,不仅要变革教育的内容和方法,更要变革教育制度。书院的腐朽和停滞,以及官学化的走向,使得书院改制以及新学堂的兴起成为社会变革的客观需要,同时也使我国的教育开始了曲折的近代化历程。

清末书院自身积弊太深不适应时代发展的要求是其改制的内在依据 

不可否认,书院在产生和发展的过程中积累和传承了许多优良的教育传统。但到了清代,除了少数书院独具特色以外,绝大多数变成了科举的附庸。清政府为防止书院进行反清复明活动,加强了对作为官学教育重要补充的民间书院教育的控制。在政府导向功能的制约、刺激下,书院的教学重心就转向了考课,许多书院变成了科举考试的备考机关。而政府以功名利禄作为诱饵,使学者失去追求学术真理的价值取向,转而向徒有虚名的科考奋进,致使书院的教学功能与官学合流。书院颓败和腐朽程度与日俱增,具体表现在以下几个方面:

  1. 书院官学化的日趋加深,造成书院独立和自主办学的精神丧失。

  2. 书院的在课程设置,师资力量和教学方法上远落后于西方的近代教育制度。

  3. 积弊已深的传统书院教育使得书院自有的独立讲学的精神消失殆尽。

西方教育思想的传播和教会大学的建立促使并加快了书院改制和新学堂的兴起

晚清的战争使国门被迫打开,西方近代教育思想、理论、制度、内容和方法相继传入。一股西方“新鲜气流”严重冲洗了封建旧教育的污垢,客观上扩大了中国人的视野。传教士在中国积极开展活动并设立教会大学,把西方的教育理念引进过来,试图通过影响知识分子来控制中国教育的发展。这些教会大学明显冲击了书院教育,使得书院在“新教育”面前显得更为落后,教育改革被提上日程。