利他行为的成因及影响因素

影响利他行为的因素

(一)利他行为的生物学基础
  达尔文(C.Darwin)曾经指出,经过一个自然选择的过程,有利他天性的生物更有可能使它们的物种留存下来。这一观点已经被当代著名的社会生物学家威尔逊(E.O.Wilson)所证实。例如,斑鸠母亲在看到一只狼或者其它的食肉动物接近它的孩子时,它就会假装受伤,一瘸一拐地逃出穴窝,好像翅膀折断了一样。这样,食肉动物就会跟踪它,希望进行一次比较容易的捕食。一旦老斑鸠将敌人引到安全距离之外,它就会一飞而走,斑鸠母亲的策略常常成功。但有时侯也会失败,失败的话就会被敌人吃掉,它虽然牺牲了自己,却保护了它的物种,使小鸠有可能活到成年,繁殖后代。人类历史上也有许多这样的例子。例如,一个家庭、国家或民族之所以能够保存下来,是因为其中少数的勇敢者献出了自己的生命。因此,许多社会心理学家假设,利他行为有遗传机制,虽然迄今为止还没有研究证实该机制的存在。

  西方许多社会心理学家对年幼儿童的观察研究也证明了人类天生有利他行为的倾向。有人总结了一些对10个月婴儿的观察研究后发现,即便是婴儿也有利他行为。例如,他们明显地试图安慰受伤的父母或兄弟姐妹,给坐在旁边的人喂食物,把自己的玩具给别人玩,看到父母痛苦的表情时表现出畏缩和痛苦等。当然,这些行为不完全就是利他行为,有些只是观察模仿成年人的行为。但是,有些行为是儿童不可能观察到的,所以只能认为儿童具有先天利他行为倾向。不到一岁的儿童在看到另一个儿童受伤时,倾向于表现出与他自己受伤时同样的痛苦,这种同情和替代别人分担痛苦的行为往往是利他行为的前兆。


  (二)自然环境对利他行为的影响
  一般来说,令人厌恶的环境(例如,烟雾弥漫或天气闷热)条件促使侵犯倾向增强。那么,舒适的气候和环境会增加利他行为的可能性吗?一位社会心理学家在研究中发现,人们较有可能在晴朗的天气里帮助他人,而较少在寒冷和刮风的天气里帮助别人。但是,这种微妙的联系是由于天气好坏而造成的人们心情好坏呢,还是由于天气的不同而使利他行为的代价不同呢?我们很难回答。此外,噪音会使利他行为减少。原因可能是噪音破坏了一个人的心境,也可能是噪音分散了人们对他人需求的注意力,或者噪音是一种人们难以承受的刺激。我们知道,人们在一定的时间内只能对一定数量的刺激做出反应,过多的刺激会使一个人的利他行为减少。由此可以推断,生活在大城市的人之所以比生活在小城镇或农村的人有较少的利他行为,其原因之一可能是大城市喧嚣的噪声和过多的刺激。某些生活在大城市里的人反映说,他们不可能对环境中的所有刺激和要求都做出反应,因此他们往往对寻求帮助的人漠然视之。

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