“仁”的含义

“仁”字的意思:


“仁”作为表达人类思想、情感的一种观念,其产生远远早于孔子所处时代。尽管“仁”字早有,但把它作为思想体系的中心,孔子是第一人。在论语中,提及“仁”字者,有109次。孔子创立了“仁”的学说,并将“仁”的最基本含义确定为“爱人”。《中庸》曰:“仁者人也”,《孟子·尽心下》亦曰:“仁也者,人也”。此种人与人之间应有的待人之道,其基本内容就是相亲、相敬、相爱。孔子对“仁”的著名定义——“爱人”,正是由此而来。




  • 考察“仁”字的初始意义,最常见的是引用许慎《说文解字·人部》的说法:“仁,亲也,从人二。”按许慎的《说文解字》所说,“仁”有三种解释:(1)仁,,亲爱。由人、二会意。宋代徐铉注释:仁者兼爱,即同时爱着别人,故从二。(2)古文仁,,由千、心会意。清人徐灏在《说文解字注笺》中说,千心为仁,即取博爱之意。(3)古文仁,,仁的或体,从尸。同是清人的王筠在《说文句读》中说,尸仍是人,只不过横在上边罢了。而其含义,应该都是一样的,都是指兼爱、博爱之意。


“仁”字的结构:

汉字的意义往往同它的字形结构有密切关系,作为会意字的“仁”字即是如此。新华字典中关于“仁”字的解释:(会意。从人,从二。右边的二是重文。本义:博爱,人与人相互亲爱)中国古代一种含义极广的道德观念。其核心指人与人相互亲爱。孔子以之作为最高的道德标准。一种道德范畴,指人与人相互友爱、互助、同情等“仁”字从人从二的构形,简单明了而又准确地表达和涵盖了“仁”这一道德观念的以上意义。“仁”字作为会意字,理解其意义的关键是其构形的右半边的“二”字。段玉裁《说文解字注》对这个“二”字的解释是:“独则无耦,耦则相亲,故其字从人二。”

两个人在一起,主要或大多数情况下是相见并进行语言和情感的交流,因而一提起两个人在一起,人们首先想到的不会是二人相随(“从”),更不会是二人相背(“北”),而应该是二人面对面地交流(“仁”)。当然,面对面地交流也包括怒目相对,但这也不是两人在一起的常态,只有以对待同类所应有的感情,把对方当作同位之人来互相礼敬和交流情感,才是基本的、常态的人际关系。“仁”字的构形,依据的就是这一最简单也最基本的人际意识,也就是梁启超所说的“二人以上相互间之同类意识”(梁启超,第82页)。所以,段玉裁说“耦则相亲,故其字从人二”,应该说是准确地表达了“仁”字这一特定构形所包含的基本含义。


总之,“仁”字的构形表达了一个古老的人道主义观念,即互相把对方当人看,以待人之道交往之,所以《中庸》才说“仁者人也”。“仁者人也”,这既是用“人”来规定“仁”,也是用“仁”来规定“人”。“仁”就是人类之间以亲爱之情和互相尊重为基本内容的人际意识和道德观念。由于“仁”的观念中蕴涵了人类最普遍的思想情感和最基本的道德原则,因而它才能成为儒家学说的基石。

“仁者,爱人也”是儒家思想最根本的内涵,体现我们中华民族的美德。它不仅能调解个人的心灵,更能和谐社会人际关系!